“大流氓”罗恩·丹尼斯 迈凯伦为何需要他

记得多年前在虎扑网看到过一篇有关迈凯伦车队掌门人罗恩·丹尼斯的文章(来自外稿翻译),具体内容已经记不清了,但它给我的最深印象就是:罗恩·丹尼斯这个人就是赛车界的“大流氓”!为了胜利,他可以耍尽手段,偷技术,下指令,打官司,挖墙角,无所不用其极。

现在想来,这篇文章应该是在2008年前后看到的,当时的迈凯伦车队先后陷入了“指令门”和“间谍门”(具体内容请问度娘)的风口浪尖之中,与法拉利和国际汽联斗争的结果就是负面新闻持续发酵,各媒体对于罗恩·丹尼斯的评价自然也就毁誉参半了。然后,罗恩·丹尼斯离开了F1,起码不再担任迈凯伦车队的直接管理者了。然后,红牛车队异军突起,法拉利迈凯伦要为分站冠军而努力。缺少了“大流氓”的迈凯伦,似乎缺少了维系其F1豪门地位的定力。

然后,我也很少关注迈凯伦车队了,但罗恩·丹尼斯是“大流氓”这个结论却一直挥之不去。直到有一天,罗恩·丹尼斯建立了新的沃金总部,建立了现代化的迈凯伦制造中心,并且我还有幸去参观了这个美丽的工厂,我才开始怀疑:这是“大流氓”能够经营得出来的事业吗?

简单回顾一下罗恩·丹尼斯的职业生涯,你会发现他与赛车运动有着密不可分的关系,但他最终成了一个成功的商人,而这个商人最大的梦想就是自己的车队统治F1。为了这个目标,他确实做了很多事情,有些很高明,而有些他也自承错误。那么,他的“流氓”手段都有哪些呢?

1、结交贵人。他最初只是Cooper车队的技师,但因为和Jochen Rindt(后来的1970年F1世界冠军)关系非常好,随后者来到了Brabham车队;接着又得到了车队元老Jack Brabham的厚爱。然后和队友Neil Trundle在1971年成立了自己的赛车队Rondel Racing,为今后的一生打下了基础。

他在F1的成功,多得益于John Barnard设计出来的碳纤维底盘,此后这一技术成了他开创公司的核心资产。他涉足街车事业,最初是由Gordon Murray大胆设计的(该车搭载宝马的V12发动机)奠定声望。他还借助奔驰的力量,在F1销售难以维系的情况下,合作开发街车McLaren。这些经验积累,最终让他有了独立自主开发MP4-12C的实力。

2、有着广泛的合作伙伴。除了上面提到的奔驰宝马迈凯伦一直和一些全球大公司有着深度合作,例如Hugo Boss、豪雅(TagHeuer)、埃克森-美孚,这些公司为他的创业计划提供了大量支持。在上一篇文章中提到过,罗恩·丹尼斯的Project 4车队能够和迈凯伦车队合并,就是其赞助商万宝路牵线、重视传播效应。有一个失败的案例可以证明他对传播的重视。1993年,他宣布要设计一款超音速车来打破汽车陆地速度纪录,并成立了一个叫做MAV迈凯伦先进车辆的机构来执行这个计划。但最终被Thrust SSC抢了先(平均车速1227.99公里/小时),该项目未能成功。其实,争陆地最快速度并没有太多商业价值,促使他这么做的原因应该就是看重其传播价值。

4、会耍一些小手段。下面的故事来自罗恩·丹尼斯接受过的采访,是关于他与埃尔顿·塞纳的事情。据他讲,在1987年与塞纳谈判签约事宜时,双方在工资上谈不拢,差了50万美元。于是,丹尼斯提议扔硬币决定,并把这个想法费力地解释给了当时英语还不太灵光的塞纳。结果自然是丹尼斯赢了。在后来的5年内,塞纳迈凯伦车队赢得了35次分站冠军,捧回了3次年度冠军奖杯。据说,丹尼斯家里收藏着一个塞纳给他的信封,里面曾经装了1万美元,是塞纳在墨西哥赌他吃不了一罐辣椒后输给他的。

5、会挖掘人才。刘易斯·汉密尔顿(Lewis Hamilton)就是典型的例子,这个由迈凯伦培养起来的F1车手,曾经是最年轻的F1年度总冠军,在2014赛季又赢得了年度车手冠军。

当迈凯伦车队近些年来逐渐散失竞争力,F1逐渐变得不太好看时,人们期待罗恩·丹尼斯的回归。这个愿望在2014年1月变成现实,罗恩·丹尼斯接管了马丁·惠特马什的迈凯伦车队CEO职务,他的精力重新转移到了F1。但迈凯伦在2014赛季的成绩依然不佳,于是丹尼斯抨击对其他车队有所保留,于是迈凯伦本田重新合作起来。这个时候,似乎那个“大流氓”真的又回来了。

此后的两个新闻引起了我的注意。一是在埃尔顿·塞纳逝世20周年之际,罗恩·丹尼斯回忆和评价塞纳时说:“Hes remembered because he was just so unbelievably competitive(人们记住塞纳,是因为他强烈无比的求胜欲望)”。这其实也说明了他自己的心态和期望,他希望迈凯伦是一种永远保持求胜心态的车队。而对于2015赛季,他敢于发出豪言壮语:争取做一支具有统治力的车队。

第二个新闻是,罗恩·丹尼斯请回了费尔南多·阿隆索(Fernando Alonso)。在2007赛季,在间谍门的调查中,阿隆索提供的证据是裁决迈凯伦败诉的关键,迈凯伦受到的处罚极重,包括剥夺当年的制造商积分,并罚款1亿美元。但面对阿隆索的才华,罗恩·丹尼斯不是一个记恨的人,甚至可以说是一个大度的人。而这种做法的背后,难道不是对胜利的渴望吗?

我想,罗恩·丹尼斯之所以曾被称作“流氓”,就是他为了胜利可以不惜一切手段,遭遇了道德帝的批判。但是,F1又需要这样的“流氓”,只有这样它才不会在火星车的呼啸声中变得越来越乏味。但愿我曾经看到的那篇报道只是我错误的记忆,否则我会替那篇报道的作者难过。

:除了阿斯顿·马丁迈凯伦这种知名品牌,英国汽车业给我印象更深刻的是他们的行业机构和科研机构,这能令他们的汽车产业获得更大的话语权,并形成合力。而且我感觉到这种机构正在发挥着越来越重要的作用。下一篇文章将要介绍的是一家新成立的公司,它有很强烈的政府背景和行业背景,而它正在做的研究包括了当前最热门的无人驾驶技术。特别提醒,他们的做法与谷歌、奔驰之类的不同,如何不同则下回分解。

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